UA-35946176-3
1911
 

Radium Productie en Prijsontwikkeling

11c_18 Frac. Crystal_ORAU.jpg 

Winning van Radium uit Carnotiet door kristallisatie bij droging van het Barium-Radium mengsel. (Canonsburg fabriekslaboratorium)  15)

Het personeel in de Radium industrie stond bloot aan radioactieve besmetting. Door gebrek aan inzicht en het ontbreken van geschikte meetapparatuur bleef dit lang ongemerkt. Velen ontwikkelden na verloop van tijd stralingsziekten. 

De Standard Chemical Company fabriek in Canonsburg, PA (Pennsylvania) leverden Radium aan Marie Curie.  Het element Radium wordt in zeer kleine hoeveelheden gewonnen uit grote hoeveelheden uraniumerts (Pekblende of Carnotiet). Voor 1 gram Radium werden meer dan 2000 ton grondstoffen en 10.000 ton gezuiverd water verwerkt. De prijs van Radium is door de kostbare winning hoog en wordt door de toenemende vraag opgestuwd van 10 (in 1900) tot 180 (in 1915) USD per mg. Door de halfwaardetijd van 1625 jaar hoeft het echter niet vervangen te worden zolang de hermetische omhulling van een applicator intact blijft. Een kleine hoeveelheid Radium heeft al voldoende stralingsintensiteit voor een medische behandeling. Voor de bestraling van tumoren werd het in applicatoren gemonteerd  die 2½, 5, 10 of 20 mg Radium bevatten.

De tabel toont de handelsgegevens van Radium over de periode rond 1900 tot 1930. De totale wereldproductie bedroeg in dat tijdvak 575 gram. Tot 1921 waren de USA de voornaamste leverancier. Vanaf 1921 neemt Belgisch Kongo (regio Haut Katanga) deze plaats in met een rijk uraniumerts (Pekblende) dat goedkoper kan worden gedolven. De Union Minière du Haute Katanga is dan de leverancier van Radium vanuit Brussel.

Uit de tabel blijkt dat de prijs van Radium hoog was toen het NKI in 1914 een bestelling plaatste voor het ziekenhuis dat in januari 1915 werd geopend. 

Radium productie 2.JPG

 

Bronnen & Publicaties