UA-35946176-3
1911
 

Radium Mijnbouw ontwikkelt zich in Colorado, USA

Primos_Chemical_Co._vanadium_mine_-_Vanadium__San_Miguel_Co.___CO.jpg 

Primos Chemical Co. Vanadium Mine - San Miguel Co., CO [14]  Photo: www.miningartefacts.org

 In het begin van de 20ste eeuw waren de USA de grootste leverancier van Radium. Uranium mijnbouw was geconcentreerd in de minerale afzetting die de Uravan gordel wordt  genoemd. Dit is het gebied met Uranium-Vanadium afzettingen in San Miguel, Montrose, en de Mesa counties, Colorado, en Grand County, Utah [14].

 De Uranium mijnbouw in Colorado ontstond in 1898, toen een mijnwerker 10 ton geel erts opgroef dat veel Uranium en Vanadium bevatte.

Het erts werd voor onderzoek naar Frankrijk gestuurd, waar M C Friedel en E Cumange er een nieuw mineraal in vonden dat zij Carnotiet noemden.   Uit het mineraal werd daarna vooral vanadium gewonnen voor de staalindustrie. Uranium was daarbij een afvalproduct.

 In 1889 ontdekten Pierre en Marie Curie het element Radium in het mineraal Pekblende (Uranium oxide). Het  was toen onbekend dat ook Carnotiet Radium bevatte. In 1903 ontstond het vermoeden dat er Radium in zat door de ongewoon hoge radioactiviteit van het erts. In 1911 bevestigde het laboratorium van Marie Curie in Parijs dat Carnotiet een lage concentratie Radium bevat. Door de grote vraag naar medisch Radium steeg de prijs al snel tot USD 100 per milligram, waardoor het Radium in het Carnotiet erts  meer waarde kreeg dan het Vanadium of Uranium. Er ontstond een stormloop op het mijnbouwgebied in de Uravan gordel. In 1913 opende de Standard Chemical Company er een Radiumfabriek die de grootste leverancier van de wereld werd.  

Curie Vogt Gray

  In 1921 bezoekt Marie Curie de Radium fabriek in Canonsburg [15]

Op de foto is zij in gesprek met de fabrieksdirecteur en de voorzitter van de Standard Chemical Company. Tijdens haar reis door de USA wordt zij ook ontvangen door president Harding en deze geeft haar een gram Radium uit de fabriek in Canonsburg als geschenk. De prijs van het Radium was USD 100.000.

 Uit de Uravan gordel in Colorado en Utah kwam tussen 1910 en 1922 de helft van alle Radium dat wereldwijd werd gewonnen. De mijnen in dit gebied werden echter in 1923 snel gesloten toen de prijs van Radium  daalde door goedkoper aanbod vanuit Belgisch Congo, waar een rijke afzetting van Pekblende werd ontdekt.

 

Bronnen & Publicaties