UA-35946176-3
1901
 

Pierre en Marie Curie. Grondleggers Radiumtherapie

Curie op de fiets 

Maria Salomea (Marie) Skłodowska-Curie   (Warschau, 7 november 1867 - Passy, 4 juli 1934

Pierre Curie (Parijs, 15 mei 1859 - aldaar, 19 april 1906

In 1898 werd het element Radium ontdekt door Pierre Curie en Marie Skłodowska-Curie, twee natuurkundigen in Parijs  [1]. In samenwerking met de natuurkundige Antoine Henri Becquerel experimenteerde Pierre Curie met radiumbestralingen op zijn eigen lichaam om de medische mogelijkheden te onderzoeken. In 1901 publiceerden zij hun bevindingen en kort daarna behandelde de dermatoloog Henri Alexandre Danlos in het Hôpital St. Louis in Parijs een geval van  subcutane lupus met radium bestraling. Hiermee deed de Radiumtherapie zijn intrede. Op veel plaatsen in de wereld werd de Radiumbestraling toegepast bij de behandeling van kanker. In Parijs openden Marie Curie en Claudius Regaud in 1913 het Institut du Radium, dat internationaal toonaangevend werd in de behandeling van tumoren.

Radium Plaque Union Miniere kl.jpg 

Schets: Radium Plaque, ontwerp Union Miniere, Brussel. De Radium plaque werd op het te bestralen gebied geplaatst. De metalen houder met handgreep schermt de straling naar de omgeving af.

 

Application_of_radium_tubes_-_1905.jpg 

 

 

foto: Applicatie van radium. Radiumtubes worden met hechtpleister op hun plaats gehouden.

 

 

radium applicator.gif

 

 

 

 

figuur: Radium applicator, werd op de te bestralen huid gedrukt en moest daarbij worden vastgehouden aan het lange handvat.                                                                                                                           

Het element Radium werd in zeer kleine hoeveelheden gewonnen uit het mineraal Pekblende (uraniumoxide). Het ontstaat uit het radioaktieve verval van Uranium in een lange reeks van vervalproducten die snel in elkaar overgaan. Het medische gebruik berust op de doordringende gammastraling die ontstaat uit de vervalproducten. Fotonen van minstens 10 verschillende energiën ontstaan in het bereik van globaal 200 tot 2000 keV, met een gemiddelde energie van ca 500 keV. De straling wordt pas verkregen wanneer het Radium hermetisch wordt opgesloten zodat het gasvormige emanaat Radon en de vervolg producten behouden blijven.  In de vorm van Radium Bromide wordt Radium verwerkt in medische applikatoren zoals naalden en plaques. Ondanks grootschalige industriële winning was de productie van Radium klein en het duurde enige tijd voordat in de groeiende behoefte van de ziekenhuizen kon worden voorzien. De prijs is mede daarom hoog en varieerde van 60 tot 180 USD per milligram (mg).

 De vraag was groot omdat Radiumbestraling voordelen bood boven de primitieve röntgenbestraling. De straling uit de vroege röntgenbuizen was instabiel en had een lage energie en intensiteit. De hoogspanning van de oudste röntgentoestellen lag veelal onder 100 kV en zij waren daarmee slechts geschikt voor oppervlakkige bestralingen. De Radiumstraling is krachtig en constant, en goed te doseren. De Gammastraling uit een hermetisch opgesloten hoeveelheid Radium heeft een energie van ongeveer 500 KeV, en dringt veel dieper door dan de straling uit de toen beschikbare zwakke röntgentoestellen. Kleine applicatoren of naalden die Radium bevatten werden ook in lichaamsholten aangebracht, en chirurgisch in het lichaam,  iets wat met röntgenbuizen niet goed mogelijk was. 

Bronnen & Publicaties

  • [1] The early history of radiotherapy : 1895 – 1939, Manuel Lederman, Royal Marsden Hospital, London Int. J. Radiation Oncology Biol. Phys., Vol 7, pp 639-648 mei 1981 ,